勇敢活下去! 寒武纪化石揭示泛甲壳类动物祖先

作者: 生命科学  发布:2019-11-10
勇敢活下去! 寒武纪化石揭示泛甲壳类动物祖先

中新社昆明12月28日电 记者28日从云南大学获悉,美国《细胞》出版集团子刊《当代生物学》(《Current Biology》)于27日晚以研究快讯形式在线发表了云南大学云南省古生物研究重点实验室副研究员翟大有、研究员刘煜、研究员侯先光与剑桥大学、麻省理工学院等的专家学者共同完成的题为“早寒武世一种泛甲壳类动物呈三维保存的附肢”研究论文,该研究证实了泛甲壳类动物起源于早寒武世。

“地球生物圈经历了这么多次大灭绝,经历了小行星撞击,经历了多次严酷的冰期,也经历了白垩纪那样的酷暑,但泛甲壳类始终引吭高歌,屹立不倒。”望着手中这块记载着五亿多年历史的耳材村虫化石,云南大学云南省古生物研究重点实验室副研究员翟大有感慨万分。

金沙澳门官网dkk 112月27日,美国《细胞》出版集团子刊《当代生物学》(《Current Biology》)以研究快讯形式在线发表了云南大学云南省古生物研究重点实验室副研究员翟大有、研究员刘煜、研究员侯先光与剑桥大学、麻省理工学院等的专家学者共同完成的题为“早寒武世一种泛甲壳类动物呈三维保存的附肢”研究论文,该研究证实了泛甲壳类动物起源于早寒武世。图为寒武纪澄江生物群中的多节耳材村虫化石。中新社发 云南大学供图

金沙澳门官网dkk,北京时间12月28日凌晨,《当代生物学》在线发表了云南大学与剑桥大学、麻省理工学院合作的研究论文。中外科学家通过显微CT技术,发现并确认了昆虫与甲壳动物的祖先为寒武纪时期的多节耳材村虫。

据悉,节肢动物是寒武纪至今地球上物种多样性最高的动物门类,而泛甲壳类(昆虫和甲壳动物组成的进化单谱系群的统称)又是节肢动物中最为最繁盛的族群。

寒武纪生物演化之谜

尽管科学家们根据DNA分子钟推算,认为泛甲壳类在早寒武世已经出现,然而相关的化石证据长久以来仅局限于早寒武世磷酸盐质化石中保存的幼虫和中、晚寒武世小碳化石中保存的零星碎片,早期泛甲壳类的成虫形态及其发育成熟状态的关键鉴定特征一直成谜。产自中国云南澄江生物群的多节耳材村虫(Ercaicunia multinodosa)化石,为揭开这一谜团提供了证据。

故事还要从寒武纪说起。别听名字如此冰冷,那个时代的海洋可是生机盎然。

多节耳材村虫是一种具有一对外壳和鱼尾状尾部的节肢动物,发现并报道于上世纪九十年代。基于传统的研究手段,学界对其认知仅局限于外壳、躯干后部和尾的外部形态,而由于外壳的遮盖和围岩的包埋,其附肢细节一直不为人知,从而其分类学和进化学归属一直悬疑。

寒武纪时期,在浅海区域,生活着各种各样的动物。包括有着坚硬外壳的三叶虫、有着长长尾巴的抚仙湖虫、挥舞着巨大爪子的奇虾、长得像蚯蚓的蠕虫、个子小小的高肌虫等。由于别致的体型特征,它们死后留下了大量的遗体。

本研究使用精度达到微米级别的X射线三维成像技术,透过厚厚的外壳和围岩,观察到了多节耳材村虫保存完好的20对附肢及其令人惊艳的形态细节。这其中包括一对特化为钩状的第二触角、为取食而特化为大颚和小颚的第三及第四对附肢、具有叶片状“上肢”(epipodite)的双分支型胸部附肢等。

五亿多年来,节肢动物一直是地球上的“强势”群体,因拥有能广泛适应不同生境的外骨骼,敏锐的视觉神经系统,灵活分节的躯干及功能多样的附肢,这个类群得以遍布全球各个角落、各种生存环境(海洋、湖泊、森林、草原、沙漠、甚至地下水)。其中,又以泛甲壳类最为繁盛,以物种数量而论,其占据已知的135多万种动物当中的75%左右。

金沙澳门官网dkk 2图为使用高精度显微CT显示的寒武纪多节耳材村虫身体各部分精细形态结构。中新社发 云南大学供图

翟大有告诉《中国科学报》记者:“尽管科学家们根据DNA突变速率反推,认为泛甲壳类在早寒武世已经出现,然而相关的化石证据仅局限于早寒武世磷酸盐质化石中保存的幼虫和中-晚寒武世碳化石中保存的零星碎片,早期泛甲壳类的成虫形态及其发育成熟状态的关键鉴定特征一直成谜。”

除此之外,本研究还首次完整地揭示了该类节肢动物由三片骨片围绕而成的肛门结构。在由显微CT这一前沿技术所揭示的多节耳材村虫的众多特征中,第二触角、特化的大颚和小颚、附肢髋节上着生的“上肢”结构,是泛甲壳类动物的主要鉴定特征,为把多节耳材村虫鉴定为泛甲壳类远祖一锤定音。

为此研究人员决定去澄江生物群寻找成虫的蛛丝马迹。翟大有介绍,发现于南澄江帽天山附近的澄江生物群是目前已知最早的多门类后生动物软躯体化石群,产出了大量举世惊叹的精美化石,为研究众多动物门类的早期演化、研究“寒武纪大爆发”的过程和机制,提供了一个又一个珍贵素材。

本研究不但证实了泛甲壳类动物起源于早寒武世,还表明,第二触角和口部附肢的特化、上肢的形成,在泛甲壳类从节肢动物其它原始类群分离之初即已发生。

果不其然,此次在多节耳材村虫化石身上发现的形态特征就为揭开这一谜团提供了有力证据。

发现泛甲壳类远祖

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