人类迄今探测的最遥远天体面纱揭晓:外形酷似雪

作者: 生命科学  发布:2019-11-10
“新视野”号传回关于“天涯海角”的新数据

淡红色表面,两个球体拼接而成,外形酷似“雪人”。美国航天局2日公布了“新视野”号探测器发回的一组图片,揭开了人类迄今探测的最遥远太阳系天体——“天涯海角”的神秘面纱。

新华社洛杉矶1月3日电美国“新视野”号探测器自1日飞过太阳系边缘柯伊伯带小天体“天涯海角”后,陆续传回新数据。美国航天局3日说,目前看来这个小天体没有大气层,也未发现它周围有直径大于1.6公里的卫星。

当地时间2019年1月2日,NASA公布了一组“新视野”号探测器传回的太阳系边缘天体“天涯海角”首批图像,图像显示这个天体形状如同一个“雪人”。图/视觉中国

新年第一天,“新视野”号以约5万公里的时速从距“天涯海角”仅3500公里处飞过,向着更远的世界展开探索。它传回的照片显示,“天涯海角”表面呈淡红色,由两个球体连接构成,外形酷似“雪人”,总长度为31公里。

“天涯海角”照片显示表面呈淡红色

美国航天局3日说,根据“新视野”号传回的新数据,“天涯海角”与柯伊伯带其他天体颜色相似,并且构成“天涯海角”的两个球体颜色几乎完全相同,这符合相接双星的特征。

“新视野”号1日从距这颗太阳系边缘小天体仅3500公里处飞过,上述照片拍摄于此次飞越之前。当时,“新视野”号正快速接近“天涯海角”,二者距离区间为13.7万公里至2.7万公里。

“新视野”号实现了人类探测器第一次近距离观测柯伊伯带小天体。“新视野”号首席科学家艾伦·斯特恩表示,这次“邂逅”已成为历史,但对相关科学数据的分析工作还需在未来持续进行,“我们的团队成员已迫不及待想挖掘这个宝库”。

照片显示,“天涯海角”表面呈淡红色,是一颗相接双星,由两个球体连接构成,总长度为31公里。“新视野”号团队给直径19公里的大球体取名“天涯”,直径14公里的小球体取名“海角”。

据介绍,未来一周,由于“新视野”号要从太阳背后飞过,数据传输将暂停,直至本月10日起恢复,随后将持续20个月传输它所观测到的数据。

任务团队表示,“天涯”和“海角”很有可能是太阳系形成初期碰撞连接在一起的,当时二者的碰撞速度跟车辆发生轻微碰撞时差不多。

“天涯海角”位于太阳系边缘柯伊伯带,距太阳大约65亿公里,比冥王星还远约16亿公里。柯伊伯带被认为隐藏着大量冰冻岩石小天体,它们可能还完好保存着太阳系刚刚形成时的信息。

研究“天涯海角”将帮助我们理解行星的形成

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