月球陨石坑揭示小行星撞击地球历史

作者: 生命科学  发布:2019-11-06
月球陨石坑揭示小行星撞击地球历史

一个由国际科学家组成的团队正在通过观察月球,挑战我们对地球历史的一部分的=理解。在2019年1月17日发表在《科学》上的一项研究中,研究小组显示,小行星撞击月球和地球次数大约是2.9亿年前的两到三倍。多伦多大学文理学院地球科学系的博士,该研究的第一作者萨拉·马兹鲁伊(Sara Mazrouei)说:我们的研究提供了证据,证明在古生代末期,小行星对地球和月球的撞击速度发生了巨大变化。这意味着,自那以后,我们所处的小行星撞击率相对较高,是2.9亿年前的2.6倍。过去人们一直认为,地球上大部分由小行星撞击形成的古老陨石坑都已被侵蚀和其他地质过程所抹去,但新的研究表明情况并非如此。

新华社华盛顿1月18日电研究月表可以更好地揭示地球历史。一个国际天文学团队日前发布公报说,他们计算了近10亿年内月表陨石坑的年龄,并与地球上相同时间线上的陨石坑比较,认为小行星撞地球的频次过去3亿年内显著增加。

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利用美国航天局“月球勘测轨道器”上的热辐射计,美国西南研究院等机构研究人员测量了月表的热辐射。相比被称为“风化层”的细月壤,大石块可辐射更多热量;新陨石坑中的大石块较多,而在老的陨石坑中,它们已被温差、辐射等各种太空因素侵蚀“风化”而转变成月壤。研究人员还利用一项新技术计算了从大石块转变为月壤所需时间,根据上述参数确定了形成于距今10亿年内的月球陨石坑年龄。

博科园-科学科普:加州大学地球科学系副教授丽贝卡·根特(Rebecca Ghent)是这篇论文的共同作者之一,她说:地球上年龄在2.9亿年以上、年龄在6.5亿年以下的大型陨石坑相对罕见,并不是因为我们失去了这些陨石坑,而是因为当时的撞击率比现在低,我们希望,任何对地球和月球的影响历史,以及它可能在地球生命历史中扮演角色的人,都会对此感兴趣。几十年来,科学家们一直试图通过对小行星周围岩石的放射性年代测定来了解小行星撞击地球的速度,以确定它们的年龄。但是,由于人们认为侵蚀导致一些陨石坑消失,因此很难找到准确的撞击率,也很难确定撞击率是否随时间发生了变化。回避这个问题的一种方法是研究月球,它在一段时间内被小行星撞击的比例与地球相同。

研究人员发现,月球上近2.9亿年内形成的陨石坑数量是之前7亿年的2.6倍。他们对比了相同时间线上的地球陨坑,发现地球有着和月球类似的小行星撞击史。

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研究人员尚无法确定撞击事件增加的确切原因,他们推测可能与3亿多年前火星和木星轨道间的小行星带发生大撞击有关,这些撞击事件可能导致更多碎片进入内太阳系。

世界资源研究所隶属于一个研究小组,该小组利用月球勘测轨道飞行器的数据来研究月球上的陨石坑,这些陨石坑按大小和颜色按年龄划分,以了解地球的撞击史。月球表面主要是年龄小于2.9亿年的蓝色弹坑,这与地球上的坑相一致,表明自那时以来,对地球和月球表面的轰击不断增加。

金沙澳门官网dkk,相关论文于18日发表在美国《科学》杂志上。论文共同作者、加拿大多伦多大学副教授丽贝卡·根特说,这项发现有望对地球生命史研究有参考意义,因为小行星撞击等因素不时引发生命灭绝事件并影响新物种的进化。

但是在美国宇航局的月球勘测轨道飞行器十年前开始环绕月球并研究其表面之前,没有办法确定月球陨石坑的年龄。美国宇航局戈达德太空飞行中心的LRO项目科学家诺亚·佩特罗说:LRO仪器使科学家们能够及时观察塑造月球的各种力量。利用月球勘测轨道飞行器的数据,研究小组收集了所有月球环形山的年龄列表,这些环形山的年龄都小于10亿年。利用来自月球勘测轨道飞行器测量月球表面辐射的辐射计的数据来监测年轻陨石坑退化速度。在月球的夜晚,岩石比称为风化层的细粒土壤辐射出更多热量。这使得科学家能够在热图像中区分岩石和细颗粒。根特之前曾利用这些信息计算出在小行星撞击月球时,月球年轻陨石坑周围的大型岩石喷射到月球表面的速度,这些岩石在数千万年的时间里由于微小陨石的持续降雨而分解成土壤。

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