地球去流浪,比邻星是个好归宿吗

作者: 生命科学  发布:2019-10-23
地球去流浪,比邻星是个好归宿吗

天文学家在太阳系外发现潜在宜居行星

身边的天文学

北京8月25日电一个国际团队24日在英国《自然》杂志网络版上发表报告说,他们通过长期观测发现,一颗环绕比邻星运行的行星可能具有适合生命繁衍的环境。比邻星是距太阳系最近的恒星,或许在不久的将来人类能够发射探测器到这颗潜在宜居行星上探索生命痕迹。

实习记者 于紫月

比邻星位于半人马座,是一颗红矮星,距离太阳系约4.2光年。由于其表面温度较低且颜色暗淡,人类无法用肉眼观测到这颗“邻居”恒星。

太阳,太阳系的“顶梁柱”,散发着生命赖以生存的光和热。你可曾想过,如果没有了太阳,地球的归宿将是哪里?

来自英国、美国、法国、德国、智利等多国研究人员组成的国际团队利用欧洲南方天文台望远镜及其他机构设施观测发现,比邻星附近有行星运行的痕迹;随后的多次观测最终证实这颗名为“比邻星 b”的行星确实存在。

科幻作家刘慈欣或许想过这个问题,他在科幻小说《流浪地球》中写到,当太阳生命走到尽头,人类唯一的生路是向外太空恒星际移民——将整个地球“甩出”太阳系,向着半人马座比邻星进发。

“比邻星 b”是迄今发现的太阳系外距地球最近的可能存在生命的行星。研究人员在报告中说,“比邻星 b”质量约为地球1.3倍,环绕比邻星的公转周期是11.2天。由于比邻星表面温度远低于太阳,“比邻星 b”仍被认为处在宜居带上,其表面温度理论上适合液态水存在,上面或许存在生命的繁衍。

春节期间,由这篇科幻小说改编的同名电影将登上大银幕,“国产硬科幻”的标签让人们对其广泛关注,一系列的问题也接踵而来:什么样的恒星才能够成为地球的母恒星?比邻星究竟能否成为第二个太阳?

金沙澳门官网dkk,报告作者之一、英国玛丽女王大学学者吉耶姆:安格拉达-埃斯屈德说,这颗行星与比邻星相距约700万千米,仅为地球到太阳距离的5%;不过比邻星比太阳暗淡1000倍,因此“比邻星 b”从比邻星接收到的能量大约只有地球接收到太阳能量的70%。

地球定居何处 两因素很关键

报告同时指出,“比邻星 b”表面环境或许会受来自比邻星的紫外线和X射线耀斑的影响,其程度要高于太阳对地球的相关影响。

“恒星是由引力凝聚在一起的一个发光等离子球,其主要作用是为生命提供稳定的能源。因此,理论上地球可以选择任何一颗年轻的恒星代替太阳使生命延续。” 中科院国家天文台研究员苟利军在接受科技日报记者采访时表示。

研究团队表示,这次发现只是一系列天文观测的开端,未来将利用现有以及新一代大型天文望远镜继续探寻潜在宜居行星,而“比邻星 b”是重点观测目标。

“流浪”的地球应该在距离恒星多远的轨道上“扎根”?苟利军指出,这就涉及到了宜居带的问题。宜居带指一颗恒星周围有更大机会存在生命或生命生存环境的区域。如何界定这一范围?“液态水通常被认为是生命生存所不可缺少的元素,所以在恒星周围,水能够以液态形式存在的区域往往被认为是宜居带。”因此当恒星质量较小、发出的光较弱时,宜居带便会与恒星近一些,反之亦然。

欧洲南方天文台将发现“比邻星 b”存在的证据描述为“划时代发现”。安格拉达-埃斯屈德说,希望这一发现能够鼓励未来数代人继续探寻太阳系外可能存在生命的新世界。(综合驻伦敦记者张家伟、驻柏林记者郭洋报道)

“宜居带的计算模型有很多种,地球必然处于地球宜居带之中,火星则在一些模型中处于‘边缘地带’。人们最近几年在火星上发现了液态水和地下液态冰,进一步佐证了火星确实处于宜居带中。”苟利军指出。

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