Alexa:Amazon的操作系统

作者: 互联网资讯  发布:2019-11-17

原文作者 Ben Thompson

所有的巨头公司都在抢占智能家居硬件入口,上个世纪末只有微软一家,现在已经演化到四家巨头,最早只是交叉性的布局,竞争并不明显,但是自从今年6月的谷歌I/O大会后,智能家居硬件产品也出现了同质性的竞争。

原出处 Stratechery

为何四巨头不联合起来共同将市场做大,因为现在还处在智能家居抢占市场的初期,等到了成熟的后期市场,合作也是必不可少的。

操作系统的概念相当直截了当:管理计算机,让软件可通过一组一致的界面访问该计算机的硬件资源的软件。

中国有一句商业经典台词:好的技术未必能占据好的市场,进行成功的应用。所以,未来谁能占据高峰,还得看谁技高一筹!

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四巨头的布局

对于技术公司来说,操作系统有着特殊的诱惑,因为它有着在上面这张图处在中心地位的独特属性:

微软

首先,通过将硬件抽象,操作系统减少了硬件提供商的竞争面,让后者纯粹专注于性能即可(或者反过来叫做锁定)。从短期看这增加了硬件提供商之间的竞争,这对操作系统则是有利的,而从长期看,当性能变得“足够好”时,硬件基本上已经被商品化了,这使得操作系统可以掠走价值链绝大部分的利润。

从上世纪90年代开始,在智能家居的几十年历史征程中,微软差点被拍死在沙滩上,后来靠着Xbox抢回一些家庭市场。自从Windows10发布,已经可以搭载智能家居控制平台Alljoyn。Alljoyn是一个开源软件框架,由AllSeen联盟负责管理,它提供了一组服务可以创建动态近端网络,让设备可以通过相互连接实现功能交互,它还允许设备自动发现附近的设备。如果AllJoyn真的可以取得成功,AllJoyn整合的可能不仅仅只是Windows用户,对于数百万完全不会设置智能家居产品的人也是好消息。

其次,通过为软件提供一组一致的界面,操作系统可以制造出网络效应:一个操作系统的用户越多,为该操作系统开发的软件应用就会越多,而这反过来又会驱动更多的用户,后者进而又增加了开发者可达的市场规模。从长期看这会导致对开发者和用户的双重锁定。

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第三,操作系统就定义而言跟最终用户就有着直接的接口,而拥有用户关系对于它对整个生态系统的影响来说具有巨大价值。

苹果

技术史,尤其是在消费者领域的,很多时候都是跟拥有操作系统有关。

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Windows:完美的商业模式

苹果一直致力于将自己的产品生态打造成闭环,通过智能家居HomeKit平台,苹果已经成功通过iOS10系统将所有苹果设备,包括AppleWatch和Apple TV设备打通,所有设备均支持HomeKit,并在iOS10系统上添加系统应用HomeKitAPP,这是苹果前所未有的智能家居大动作。有人说HomeKit我不知道,其实iOS8以上系统都可以找到它。

当然,最著名的的操作系统非Windows莫属,这至今仍是拥有操作系统有多强大的最佳例子:

谷歌

Windows培育了PC硬件几乎每一个领域的竞争并从中受益,其结果是性能的大幅上升以及价格的大幅下降。与此同时,要感谢IBM,让Windows(更确切的说是Windows的前身,命令行界面的DOS)成为了企业的默认操作系统,对于开发者来说,说这意味着几乎立即有了一个庞大且增长快速的市场,而这又增加了Windows在上述良性循环中的吸引力。

谷歌每做一款智能硬件都非常小心翼翼,5月的GoogleHome是谷歌推出的第二款智能家居硬件,第一款是Google智能路由器Onhub,连续的智能家居硬件布局让人们仿佛嗅到了什么,是不是智能家居硬件将要爆发?除此之外,谷歌去年布局的智能家居底层操作系统Brillo和Weave通讯协议,都在彰显着谷歌想做智能家居老大的野心。有人说Brillo我不知道,其实AndroidM以上系统都可以找到它。

Windows然后利用自己对用户的所有权来做出了另外两个庞大的业务:首先是Office特许经营,然后是Windows Server产品线。

亚马逊

最后结果是微软有了有史以来最完美的商业模式之一:商品化硬件供应商争相让Windows计算机越跑越快越卖越便宜,而软件开发者与此同时让这些计算机能力越来越强越来越难以离开。而微软通过所有这些征收到的授权费基本上属于纯利润(记住,软件基本上是没有边际成本的)。

两年前亚马逊首先低调的发布一款智能语音音箱Echo,Echo刚刚诞生的时候并未能对接智能家居产品,半年后,Echo开始语音可控智能家居产品,又过了几个月,去年年中Echo使用的Alexa语音免费对开发者开放,从此Echo在智能家居领域便一发不可收拾,今年4月初,Echo开放傻瓜式软件包,对于API的开放大幅度提升,已经让开发者不再依靠IFTTT来对接Echo。

移动操作系统

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微软试图在移动端再玩这套把戏,但是却被Google的Android抢走了市场,后者不仅比Windows Mobile更好,而且还是免费的;但对于Google来说不幸的是,Android确保微软永远无法在移动端操作系统这个要塞盈利的目标完成得太出色了,以至于Google想要自己赚钱时发现已经自废武功了。Android为Google基于搜索的利润机器提供了有价值的数据和间接贡献,但是远非Windows的那种生意。

苹果Vs谷歌Vs亚马逊Vs微软

与此同时,苹果一直都是另一种不同的商业模式:卖硬件。不过这种硬件的差别在于它们自己的操作系统,要归功于智能手机市场的绝对规模,这使得苹果的收入和利润甚至比全盛时期的微软还要高出很多,但这种模式一直都比微软脆弱的地方在于:苹果不仅要承担开发硬件的固有风险,而且就定义而言只能占有很小一部分的市场。首先,从来都没有一家公司能够为全世界制造足够的手机,其次,服务每一位客户会破坏掉让这一商业模式变得如此成功的利润空间。引申而言,这意味着iOS跟Android形成了双寡头垄断,导致大部分开发者要同时服务这两个市场;苹果的护城河还在,但是没有微软过去的那么深。

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Google与互联网操作系统

如果单一来看,只能看到这四家巨头的表象竞争。仔细来分析,苹果和微软目前是一组模式,亚马逊和谷歌是另一组模式。苹果和微软希望通过客厅来获得智能家居的入口,而亚马逊和谷歌目前焦灼在智能音箱领域,智能音箱的位置更加灵活化,面向整个家居空间。

消费者操作系统的简史并没有看起来的那么完整:在重要性方面Android和iOS已经取代了Windows,但实际上Windows早在2007年乔布斯开启了现代智能手机时代之前就已经失去了对用户的锁定了。互联网使得过去用来访问它的计算机操作系统变得无足轻重了,而对互联网最具统治力的公司是Google。

四巨头的智能语音烙印

当然,从严格意义上来说,Google并不是一个操作系统,但就效果而言,Google就是互联网的操作系统。我们可以考虑一下上面提到的操作系统的一些性质:尽管网站是可以通过输入URL直接访问,但实际上桌面时代的大多数网站都是通过搜索到达的,这相当于计算机硬件是通过一个共同的操作系统被访问到一样。还有,正如硬件供应商别无选择智能商品化自己一样,网站也别无选择只能让自己对Google尽可能友好。开发者与用户之间的相互作用制造了一个良性循环,进而制造了Windows的锁定;至于Google,这种相互作用发生在用户以及他们产生的数据之间。假设采用的是另外两个完全相同的搜索引擎,其中一个拿到的份额是51%,另一个拿到的是49%的话:前者也会逐步变得比后者更好,原因无他,仅仅是因为它进行迭代拿到的数据更多而已。而在Google身上情况甚至更加极端:这家公司起步的时候相对于竞争对手就有技术和工程优势,从而帮助它赢得了市场份额,这反过来又让公司拿到了数据,进而又让增强了它的质量优势,从而又帮助获得了更多的市场份额,最后的结果就是因为用户选择而构成的垄断。随着时间的转移,Google已经利用与用户的关系开发出自己的产品套件——或者,在很多情况下,通过收购公司让它获得新的发展机会。

苹果

Google因为“操作系统”的一种新的商业模式而付得起这些收购,这种模式叫做广告。对于需要成为应用平台的传统计算机操作系统来说,广告并没有太大意义——广告并没有用武之地。但Google是注意力而不是应用的平台,而注意力正好是广告主所渴望的东西。为此,这种商业模式一点都不新鲜:操作系统是它所经营的价值链的要塞,而钱永远都是往这个阻塞点流的。

苹果在6月的WWDC上,已经将苹果的所有终端软件与HomeKit对接,其中就包括了Apple TV开始支持HomeKit,而且AppleTV开始支持智能语音系统Siri搜台。想必所有的iPhone用户都知道Siri,在此不作赘述。

金沙澳门官网dkk,Facebook的好运气

微软

而移动端最重要的阻塞点是Facebook:用户平均每天在Facebook、Messenger以及Instagram上面花费的时间为1小时,所以结果是可以预测的: Facebook的“供应商”,在本例中为发行商,因为不仅把内容放到Facebook上,而且甚至采用了Facebook优先考虑的格式,所以已经完全将自己商品化了;他们别无选择。在所有当中Facebook的网络效应也许是最直截了当的:那是你认识的人(这也是Snapchat之所以会构成威胁的众多理由之一)。Facebook对用户的所有权也通过它的商业模式获得了回报:Facebook不仅拥有将近20亿用户的注意力,对于我们是谁以及我们喜欢什么,他们也比任何公司都拥有更好的数据。毕竟嘛,这都是我们自己告诉它的。

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Facebook在移动的统治地位吸引人的地方在于,从很多方面来说这属于走了狗屎运:桌面版的Facebook在设计上更类似与计算机操作系统,它抽象于底层的操作系统,并且在其之上开发了一个应用平台。而当移动崛起到突出地位时,Facebook尝试过开发自己的手机,深信这是拥有用户的唯一方式。

家居领域,微软在硬件上的与苹果相比,有些捉襟见肘,PC多用于工作,至于生活中的智能设备,移动端硬件占据多数人的大部分时间,Xbox

但正如我指出过那样,应用平台基本上与基于广告的商业模式是水火不容的;引申而言,基于广告的业务未必就会跟它所跑的操作系统发生冲突。至于Google,这家公司是在Windows之上创造自己的财富的;而iOS与Android的统治使得Facebook仅仅是一个app而已,而这对于这家公司来说最好的可能也就是这个了。

One已经搭载了Win10,也开始支持智能语音Cortana小娜。

Amazon手机的失败

谷歌

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