丹尼斯·里奇:乔布斯脚下的巨人肩膀

作者: 互联网资讯  发布:2019-10-20

麻省理工大学计算机系的马丁教授评价说:

人们对里奇的纪念,远不及对乔布斯铺天盖地的悼念。可是,里奇值得人们那样去做。还是有人出来说了句公道话。

如果说,乔布斯是可视化产品中的国王,那么里奇就是不可见王国中的君主。乔布斯的贡献在于,他如此了解用户的需求和渴求,以至于创造出了让当代人乐不思蜀的科技产品。然而,却是里奇先生为这些产品提供了最核心的部件,人们看不到这些部件,却每天都在使用着。

苹果、微软及其他

与此同时,C语言也开始传播到全世界,从贝尔实验室到全世界的大学,也到了微软,一个在80年代异军突起的软件公司。“C语言的开发是一个重大的飞跃,是个很好的折衷…C语言达到了完美的平衡,让你在较高层次高效率开发的同时,却不失去对每处细节的控制”,NVIDIA和贝尔的首席科学家兼斯坦福大学工程系教授Bill Dally说。“它为之后数十年来软件开发定下了基调。”

正如派克指出的那样,C语言内置的数据结构后来发展出面向对象范式,被现代编程语言如C++和Java大量采用。

1973年,里奇发表了关于这门语言的论文,被认为是革命开始的标志。5年后,他和同事布莱恩·克尼汉(Brian Kernighan)发布了C语言的权威著作:《C程序设计语言》。该书最早是克尼汉为C语言编写的教程,后来他拉着丹尼斯一起把书写完。

当派克还在多伦多大学读本科的时候,在一个因病返家的下午里读到了这本书。“那本参考手册相对于其他的手册而言,简直就是清晰和可读的典范。毋庸置疑是一部经典之作。”,他说,“我生病躺床上翻一翻,没想到竟让我忘记了病痛。”

和许多大学生一样,Pike那时已经开始使用C语言了。由于贝尔实验室开始分发UNIX源代码,它逐渐风靡大学校园。此外,UNIX还催生了现代开源运动。这并不是什么言过其实,里奇的影响之大怎么说都不为过。即便里奇在1983年获得的图灵奖和1998年获得的国家技术勋章也不能完全彰显他的贡献。

在克尼汉和派克眼中,里奇是一个少有的孤僻的人。“我和他一同工作了超过20个年头,但还是觉得不是很了解他这个人”,派克说。但这并不是他低调的理由。史蒂夫·乔布斯也是一个孤僻的人,只不过保持低调只使得人们对他的崇拜有增无减。

里奇所处的时代和工作环境与乔布斯千差万别,这也许是他未得到应得纪念的原因。但是,他留下的遗产总有大佬能够明白。“众所周知牛顿说过他是站在巨人的肩膀上”,克尼汉说,“我们都站在丹尼斯的肩膀上。”

回忆一周之前,乔布斯去世时,网络上铺天盖地诸多赞誉与哀思,其产品风靡所带来的全球性用户崇拜史无前例。其实,里奇先生更应享受这些赞誉,甚至更多。

周三晚间,派克在Google+上发表消息称,在与病魔进行长久的抗争后,里奇于上周末在新泽西的家中溘然长逝。虽然在技术圈内引起大量反响,但在主流媒体上,里奇却没有得到同巨大影响相称的悼念。丹尼斯·里奇作为C语言之父,和贝尔实验室资深研究员肯·汤姆森一起使用C语言开发了Unix,当今世界大量依赖的操作系统,其中包括史蒂夫·乔布斯治下的苹果帝国。

从B语言到C语言

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1972年,丹尼斯·里奇和肯·汤普森在操作PDP-11迪吉多电脑

金沙澳门官网dkk,里奇开发 C 语言的初衷,是在与肯·汤普森合作研发 UNIX 系统时需要一种更好的描述性语言。

刚开始,UNIX 内核是使用汇编语言编写而成的。然而随着开发进展,数据量猛增,能够对数据进行有效整理和灵活操作的需求便应运而生。在1970年前后,他们尝试通过改进 Fortran 语言来进行数据管理和操作,却没有达到预想的目的。随即几年后,二人合作公布出了 B 语言。

关于 B 语言的名字由来,传言有两个版本。一说B是为了纪念肯恩的妻子邦妮(Bonnie),另有说法称, B 指代 BCPL,这是上世纪60年代中期由剑桥大学开发出的一种计算机语言。这两种说法孰是孰非并不重要,重要的是 B 语言的命名决定了其后的改进版本被命名为, C 语言。

B 语言是一种解释性语言,也就是说它在软件运行和 CPU 运行中起到中间层的作用。与此不同, C 语言是编译语言,它在运行之前被编译成机器语言,直接在 CPU 上运行,其运行速度非B语言所能比。

最早期的 C 语言和我们如今所使用的版本框架上并没有太大出入,但是功能简化许多。当时为了满足研发新型 UNIX 内核的需要,它主要提供了数据结构和变量类型。

里奇曾开玩笑称, C 语言拥有汇编语言的力量和汇编语言的便利性。这句话的意思是, C 语言的运行方式更接近于硬件系统。但是,里奇的这句玩笑并没有准确定位 C 语言的地位, C 语言所提供的数据结构,力发千钧,足以贯穿所有高层和底层的语言。

罗伯解释数据结构的重要性:

当你在编写一个大型程序的时候,你需要管理各个组件之间的联系,包括用户、文件、硬盘、程序执行等等。为了对这些部分进行有效的控制,首先就需要对所使用的信息和数据进行清晰有效的表达,这个表达形式就是数据结构。

正如 UNIX 的源代码清晰流畅,可读性强。如果没有一个好的数据结构作为基础,这是不可能实现的。比如,当我们需要对大量数据进行分类和整合的时候,如果使用的是 Fortran 语言,就会变得束手无策。

由于 C 语言中对于数据结构的有效准确的定义,使得其具有强大的可移植性。这种特性使得用C语言所编写出的操作系统可以用于不同的平台,这正是里奇在研发 UNIX 时最主要的初衷,也是如今新型操作系统的主流开发方法。

金沙澳门官网dkk 2丹尼斯·里奇与肯·汤姆森 于1972年于一台PDP-12前合影 (照片来源:贝尔实验室提供)

网络已经成为当代生活不可或缺的一部分。然而,缺少了里奇所创造的 C 语言和 UNIX ,网络和任何网络产品都不可能存在。比如,浏览器是用 C 语言写的,网络服务器是C语言写的,很多人反驳说他们所使用的是 JAVA 或者 C++,但它们也是 C 语言的衍生物。包括网页架构时的 Python 和 Ruby 两种程序语言,也是基于 C 语言的。除此而外,所有的网络硬件产品都是 C 语言所编写的,而 UNIX 是整个因特网所运行的基础。由此可见,我们怎样评价里奇先生的丰功伟绩,都不足为过。甚至Windows 也曾经用C 语言写过,苹果公司用于个人电脑、iPad和iPhone上的操作系统,都是基于UNIX的。

他补充说,Windows曾经也是用C语言编写,而UNIX同时也支撑了苹果桌面操作系统Mac OS X,以及iPhone与iPad的操作系统iOS。“如果说乔布斯是台前之王,那里奇就是幕后之王。”MIT电气工程与计算机系教授Martin Rinard如此评价道。Rinard也是计算机科学与人工智能实验室的成员。

罗伯是里奇的同事,二人在贝尔实验室共事20年,正是他在第一时间于Google+上发表这则新闻。罗伯说:

“现下互联网基本都在用这两样东西:C语言和UNIX”,派克对《连线》杂志称,“浏览器是用C语言写的。UNIX的内核——基本上是因特网运作的基础——也是用C写的。Web服务器也是用C语言写的,如果不是的话,那就是用Java或者C++写的,两者都是C语言的派生;要不就是Python或者Ruby,用C语言实现的。然后我几乎敢保证,运行这些程序的网络硬件,是用C语言开发的软件驱动的。”

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